Bracelets de laine #9

Bracelets de laine

by , July 14th, 2013  |  Published in Exhibitions, Reportage

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“Bracelets de laine” is an exhibition documenting a shamanic wedding ceremony in North East Thailand in 2010.

Bractelets de laine est une exposition documentant un marriage chamanique dans le nord-est de la Thaïlande en 2010.

The shaman starts the ceremony by some prayers which have a soft and mysterious tone. The main room of the house is filled with his deep and low voice for twenty minutes. When silence is back, he unrolls a thin cotton rope and deploys it from his hands to the hands of the soon to be married couple and their two witnesses. Once the five of them are linked an additional thin rope is installed between the two heads of the couple. The ceremony can begin.

Relatives and neighbours are sitting on the ground in circles surrounding them, their incantations in rhythm with the shaman’s prayers. After a while he gives the couple and their witnesses an hard boiled egg, a small banana and some sticky rice wrapped in a banana leaf. Finally, the shaman comes closer to the couple. He grasps several cotton wires and ties these tiny cotton slings around the wrist of the bride, groom and the two witnesses.

Quietly and warmly all the ceremony’s attendees gather around the couple, sitting on their knees, with a peacefully smile. One by one they also grab a cotton rope and tie it gently around the couples’ wrists. The first persons to proceed are the elder women, then all the women and finally men and kids.

The cotton ropes will stay on the couple’s wrists for a week at least. They will remember the warm feeling of being overwhelmed by their relatives and friend while entering their new life as a couple.

These magical instants will remain deep but fresh in my memory but will never be seen on a slide or negative for the simple reason that I was sitting there in front of the shaman; my wife and I were the witnesses in this ceremony. But once the main part was finished, I tried to capture the atmosphere of this unique event. My selection focuses on the close instants after the ceremony.


Le chaman débute la cérémonie par quelques prières, elles ont une tonalité douce et mystérieuse. La pièce principale de la maison s’emplit pendant dix minutes de sa voix basse et profonde. Une fois le silence de retour, il déroule une ficelle de coton et la déploie entre ses mains et celles des futurs époux et de leur témoins. Une fois les cinq paires de mains reliées, le chaman fixe une cordelette additionnelle qui relie les fronts des deux mariés; la cérémonie peut commencer.

Proches et voisins sont assis en cercles entourant le couple, leurs incantations rythment les prières du chaman. Alors, il donne au couple et à leur témoins un œuf dur, une petite banane et du riz gluant emballée dans une feuille de bananier. Enfin, le chaman se rapproche du couple, prend quelques brin de ficelle et les accroche aux poignets de la mariée, du marié, et ensuite des deux témoins.

Silencieusement et chaleureusement, tous les participants à la cérémonie se rassemblent autour du couple et des témoins, assis à genoux, avec un sourire paisible. Un par un, les femmes agées en premier, puis les femmes et enfin les hommes et les enfants accrochent à leur tour une ficelle de coton autour des poignets des deux couples.

Ces ficelles resteront à leurs poignets pendant au moins une semaine, ils se souviendront de cette douceur envahissante portée par leur famille et leurs proche les accompagnants dans les premiers instants de leur vie de couple.

Ces instants magiques resteront ancrés dans ma mémoire mais il ne seront jamais visibles sur un négatif ou une diapositive pour la simple raison que j’étais moi-même assis en face du chaman : avec ma femme nous étions les témoins des mariés. Mais une fois la cérémonie principale achevée, j’ai essayé de capturer l’atmosphère unique de cet évènement. Cette sélection de clichés est issue des quelques instants suivant la cérémonie.


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BOP name originated in French, it could be translated as: “wave and particle craft”.
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